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In Athen und auf der Insel Lesbos bietet ein Verein Flüchtlingen Yoga und Trainings in 25 verschiedenen Sportdisziplinen an. Die Kurse finden in Turnhallen, auf Plätzen und in Parks statt. In den vergangenen drei Jahren haben Tausende von Menschen teilgenommen, um ihre soziale Isolation zu durchbrechen, traumatische Erfahrungen zu überwinden und die Kontrolle über ihr Leben zurückzugewinnen.

von Giacomo Sini

Die Sonne brennt auf der Haut, der Duft von Currykraut liegt in der Luft, das Blut pulsiert in den Ohren. Es fehlt der Atem, um den Aufstieg durchzuhalten. Nina und Nasim tauchen zwischen den Olivenbäumen am oberen Ende des Weges auf, sie sind gekommen, um die Zurückgebliebenen abzuholen. «Nur noch ein paar Meter und wir sind oben, dann geht es bergab!»

Unter den Organisationen, die sich gegen die humanitäre Krise auf der Insel Lesbos engagieren, ist Yoga und Sport mit Flüchtlingen einzigartig. In gut drei Jahren haben Tausende Flüchtlinge an kostenlosen Sportaktivitäten teilgenommen, die 25 verschiedene Disziplinen – von Laufen über Kung-Fu bis Schwimmen – umfassen.

Viele Aktivitäten finden in der Turnhalle des Vereins statt, die nur wenige Kilometer vom Zentrum von Mytilene entfernt ist, in der Nähe des Flüchtlingslagers der Insel. «Am Anfang hatten wir nur ein Zelt», sagt Estelle, eine 29-jährige Französin und Gründerin von Yoga und Sport, «dann haben wir dieses Lagerhaus gefunden, dessen Wände komplett vom Rauch geschwärzt waren, also haben wir hart gearbeitet, um es in ein Fitnessstudio zu verwandeln. Jetzt gibt es dort Fitnessgeräte, Turnmatten und eine bunte Kletterwand.»

Nabiullah legt seine frisch gewaschenen Kimonos auf dem Vorplatz in der Sonne aus: «Ich bin seit ein paar Wochen als Freiwilliger hier und betreibe nicht nur die Turnhalle mit den anderen, sondern beteiligte mich auch am Box-Kurs und am Klettern.» Ein Jahr im berüchtigten Lager Moria, das im September 2020 niedergebrannt wurde, und acht Monate im Lager Mavrovouni, das wegen seiner unmenschlichen Bedingungen Moria 2.0 genannt wird, liegen hinter Nabiullah. Hinter Türmen und Stacheldraht leben dort 6500 Menschen in Zelten, die Polizei fährt ständig durch die Strassen des Lagers, und der Zugang zu Wasser und sanitären Einrichtungen ist unzureichend.

«Oft muss man darauf bestehen, das Lager verlassen zu dürfen. Im Zentrum von Mytilene wird man dann von der Polizei ständig kontrolliert. Aber es ist wichtig, aus dem Lager herauszukommen und andere Menschen zu treffen», sagt Nabiullah. Die psychische Gesundheit der im Lager lebenden Menschen ist gefährdet. Dies geht aus einem am 10. Juni veröffentlichten Bericht von ‹Ärzte ohne Grenzen› hervor, der die dramatische Situation auf Lesbos fünf Jahre nach den Abkommen zwischen der EU und der Türkei beschreibt.

Yoga und Sport versucht deshalb die Isolation zu durchbrechen: «Wir haben uns dafür entschieden, nicht im Lager zu arbeiten. Die Aktivitäten ausserhalb des Lagers ermöglichen es den Menschen, aus dem Lager und seiner Dynamik herauszukommen», erklärt Nina, eine 26-jährige Niederländerin, die zusammen mit Estelle den Verein leitet.

 

Morgens um 8.30 Uhr ist das Fitnessstudio bereits geöffnet. Aziz, 24 Jahre alt und ursprünglich aus dem Kongo stammend, ist der Bodybuilding-Trainer. Ältere Afghanen wechseln sich mit jungen Kongolesen und Kamerunern an den Hanteln, auf den Bänken und an den Geräten ab und folgen dem Übungsprogramm. Aziz beobachtet in aller Ruhe den Raum, gibt Ratschläge und überprüft, ob alles in Ordnung ist. Er lebt in Mytilene in einem Haus im oberen Teil der Stadt, zusammen mit anderen Ausbildern des Vereins, darunter die 20 und 23 Jahre alten Yogalehrer Zakhi und Yadullah, die beide aus Afghanistan stammen.

«Jetzt kann ich reisen», erklärt Yadullah, «ich habe die Papiere bekommen.» Im Schatten eines Zitronenbaums sprechen sie mit Mohammad und Masume über die Zukunft. Sie sind fast gleich alt, teilen eine Leidenschaft für das Theater und sind eng befreundet. «Als ich im Lager ankam und krank war», erinnert sich Zakhi, «hatte ich jegliches Interesse verloren, irgendetwas zu tun. Dann ging ich zu einem Yogakurs und fand zu mir selber und zur Gelassenheit zurück. Deshalb unterrichte ich jetzt Yoga, weil ich glaube, dass es für jeden gut ist, besonders hier.»

 

Im kleinen Hafen von Skala Sikamineas, im Norden der Insel, repariert ein Fischer die Netze. Die türkische Küste ist 8,9 Kilometer entfernt. Die verblichenen Rettungswesten, die die örtliche Behörde in einer Senke aufgestapelt hat, erzählen davon.

Mahdi schaut auf das kristallklare Wasser, in dem seine Freunde tauchen: «Ich bin zweimal fast ertrunken», sagt er, «ich habe Angst, wenn ich den Kopf unter Wasser halte, aber ich will schwimmen lernen.» Er ist 27 Jahre alt, Afghane und der charismatische Trainer des Team Energy in Lesbos: das Kickboxteam, das sowohl auf der Insel als auch in Athen vertreten ist, wo der Verband seine Aktivitäten seit September 2020 erweitert hat. Am Abend werden Mahdi und seine Jungs bei Nina und Estelle vor dem Fernseher sitzen, um die Muay-Thai-Kämpfe der beiden Yoga- und Sport-Athleten Majid und Hamid zu verfolgen, die um den Grand Prix von Athen kämpfen.

Jeden Nachmittag versammelt Hamid in Athen rund 30 Mädchen und Jungen im Park, der dem Gott Ares gewidmet ist. Als Trainer ist er hart und streng, aber er strahlt eine enorme Energie aus. Er ist 30 Jahre alt, afghanischer Herkunft, aber im Iran geboren und aufgewachsen, wo er im Alter von zehn Jahren mit dem Kickboxen begann. Seitdem hat er nie aufgehört zu kämpfen und hat an internationalen Wettkämpfen teilgenommen. «Ich habe immer weiter trainiert und unterrichtet. Wir haben ein Team gegründet: Team Energy. Ich bin nach Europa gekommen, um auf professionellem Niveau zu kämpfen. Sport ist mein Leben», fügt Hamid hinzu.

Im Schatten der Bäume auf dem Exarchia-Platz nippt Estelle an einem Kaffee und erklärt: «Diejenigen, die Papiere erhalten haben und hierher nach Athen gezogen sind, wollten oft weiterhin Sport treiben. Sobald sich die Gelegenheit bot, haben wir angefangen.» Nina betont, wie wichtig es sei, die Aktivitäten in Athen zu starten, denn während Lesbos nur ein Ort der Durchreise sei, würden die Menschen hier ein neues Leben beginnen. Die beiden Jugendlichen kommen regelmässig nach Athen, um Planungstreffen mit den drei Koordinatoren der Vereinigung in Athen abzuhalten, allesamt afghanische Flüchtlinge, die alle Aktivitäten in der Hauptstadt leiten.

Zu ihnen gehört die erst 16-jährige Sohaila. Als Koordinatorin ist sie im Bereich Kommunikation tätig. Ihre Leidenschaft ist Muay Thai, sie arbeitet hart daran, an offiziellen Veranstaltungen teilzunehmen. «Sobald ich kann», sagt sie, «werde ich nach Thailand gehen.» Aber sie ist bereits eine Kämpferin. Nachdem sie acht Mal versucht hatte, die Grenze zwischen der Türkei und Griechenland zu überqueren, landete sie 2019 mit ihrer Mutter und ihrer Schwester auf Lesbos. Sohaila kann sich mit dem Geld, das ihr Yoga und Sport für ihren Unterricht zahlt, ein Zimmer in Athen leisten. Ihre Familie ist jedoch gezwungen, in dem 40 Kilometer von Athen entfernten Lager Malakasa zu leben. Jetzt baut die griechische Regierung eine hohe Betonmauer um das Lager. «Es ist eine schreckliche Situation», sagt Sohailas Mutter, während sie Wasser in den Kessel giesst, um Tee für die Gäste zu kochen. Ihr Zelt steht in der ehemaligen Turnhalle des Lagers, jetzt gibt es Dutzende von Zelten, es ist kein Platz mehr da.

Im Park, unter den weit ausladenden Ästen eines Johannisbrotbaums, findet Ehsans Kung-Fu-Training statt. Unter den Schülern ist auch Aaresh, ein 17-jähriger Afghane, von denen fünf in Griechenland auf den Nachzug ihrer Familie nach Deutschland warten. «Wenn ich Zeit habe, mache ich Kung Fu, Eshan ist ein grossartiger Lehrer und vor allem ein grossartiger Freund», sagt Aaresh, während er die Verbände an seinen Händen fixiert und die gelben Handschuhe anzieht. «Es gibt nicht Flüchtlinge und andere Menschen, wir sind alle gleich», sagt er und schliesst den Verschluss seines linken Handschuhs. Er ist an der Reihe zum Sparring mit dem Trainer.

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